Amar a un adicto: Cómo identificar el abuso de sustancias y cómo ayudar.

Nick Bellantuono, CADC, LCPC | 4 de agosto de 2022

Este artículo fue escrito por el Consejero Certificado en Alcohol y Drogas (CADC), Nick Bellantuono, LCPC.

Si usted es amigo o familiar de alguien que lucha contra el abuso de sustancias y la adicción, puede tener sentimientos contradictorios. Es natural pensar: "quiero a esta persona y quiero que reciba ayuda", y al mismo tiempo pensar: "pero se está destruyendo a sí misma y a nuestra relación". Aunque podemos sentirnos impotentes ante esta implacable enfermedad, existen medidas para crear un cambio positivo y duradero.

Uno de los primeros pasos para ayudar a un ser querido que lucha contra el abuso de sustancias es informarse. La adicción puede adoptar muchas formas, pero hay algunas características generales. 

Identificar el abuso de sustancias o la adicción.

La adicción es la participación en una sustancia o comportamiento que se sale de control. 

Con el tiempo, una mayor intensidad de uso crea una mayor tolerancia, lo que significa que se necesita más del comportamiento o de la sustancia para mantener el funcionamiento normal. La capacidad del adicto para mantener una mayor tolerancia se vuelve más difícil y puede provocar una serie de síntomas de abstinencia.   

Algunas áreas de los síntomas de abstinencia incluyen: 

  • Problemas de salud física. 
  • Lucha contra la regulación emocional.
  • Un humor errático. 
  • Comportamiento extraño.

Algunos otros signos de un problema de adicción incluyen: 

  • Intentos fallidos de dejar o reducir la sustancia o el comportamiento. 
  • Planificar eventos en torno a la sustancia o el comportamiento. 
  • Retos profesionales autoinducidos.
  • Problemas financieros inexplicables. 
  • Pérdida general de control en el funcionamiento diario. 

Una vez que perciba o haya identificado que la adicción está afectando a su ser querido o a su familiar, es útil compartir su perspectiva. Sea respetuoso, pero honesto y asertivo. Utiliza frases con "yo" para compartir tu experiencia de cómo te ha afectado la adicción. 

¿Cómo puedo ayudar a alguien con problemas de adicción?

Otro aspecto importante es comprender que la adicción no opera en el vacío; requiere de patrones no saludables para crecer e infectar a las personas y circunstancias que la rodean. Algunos pasos útiles pueden ser aprender y examinar su propio comportamiento codependiente (hacer por los demás lo que deberían hacer por sí mismos). Aprende continuamente sobre tus propias (posibles) tendencias o comportamientos habilitantes. Pregúntese. "¿Estoy permitiendo la adicción de mi ser querido, ya sea permitiendo cosas que apoyan su adicción o mirando hacia otro lado?" Si es así, ¿qué puede hacer para ayudar a su ser querido en su recuperación?

Además, ¡construya su propia comunidad de recuperación! Únase a un grupo de apoyo como Al-Anon (AA), a un pequeño grupo cristiano o acuda a un consejero de adicciones (sí, puede ser útil acudir a un consejero de adicciones para usted como parte de su función de apoyo). 

Suena a tópico, pero es cierto: no puedes controlar el comportamiento de alguien que lucha contra la adicción, pero puedes establecer tu propio sistema de recuperación. Puedes poner de tu parte para cambiar los patrones no saludables que permiten que la adicción fortalezca su dominio en tu relación o familia. Los autores Henry Cloud, Ph.D., y Melody Beattie tienen libros y principios útiles sobre formas de establecer límites relacionales. El Dr. Cloud también tiene un podcast y cursos educativos en línea en límites.me.

Hacer un cambio en una dinámica afectada por la adicción va a ser, muy probablemente, una montaña rusa emocional. Los lapsos y las recaídas suelen formar parte del proceso. Es importante mantenerse conectado con las personas clave de su comunidad de recuperación. Para que la recuperación funcione, cada persona dentro de la dinámica de la adicción tiene un papel que desempeñar y su propia responsabilidad. 

Para la persona que lucha contra la adicción, la rendición de cuentas puede darse a través de un padrino, un terapeuta o un grupo de AA. Y como se mencionó anteriormente, la persona afectada por la adicción de un ser querido puede encontrar la rendición de cuentas y el apoyo necesarios en AA, en grupos de recuperación de adicciones como Recover at Willow Creek, o en su propio terapeuta. 

Recuerde que la persona que lucha contra la adicción no es el problema; la adicción y el aislamiento son los problemas. El cambio es posible, pero cada persona debe comprometerse con su papel en el proceso de recuperación.   

La recuperación de la adicción y el abuso de sustancias puede proporcionar la oportunidad de aumentar la conciencia de sí mismo, aclarar los valores y aprender habilidades de gestión de conflictos para crear la curación, la esperanza y una relación o dinámica familiar más fuerte.

Consulta nuestro grupo de apoyo a la recuperación, RECOVER, en Willow Creek.

Consulte también nuestra útil guía, Cómo encontrar un asesor y qué esperar.

Para conocer más formas prácticas de afrontar los problemas de salud mental, y las historias de otras personas que también han pasado por ello, vaya aquí para ver nuestra lista completa de recursos.