Llevar la esperanza en los tiempos más difíciles.

Willow Creek | 4 de mayo de 2022

Después de cientos de reuniones en Zoom, Facebook Live y por teléfono a lo largo de la pandemia, finalmente me reuní cara a cara con los pastores de las iglesias a las que sirven Willow Creek y Enlace el pasado diciembre. Un pastor tras otro, algunos con lágrimas en los ojos, compartieron historias de sufrimiento, muerte, pérdida y dolor. Pero sus historias eran también de esperanza, amor y nuevas oportunidades para hacer avanzar el reino de Dios. 

Su resistencia me recordó las palabras del apóstol Pablo: "Estamos afligidos en todo, pero no aplastados; perplejos, pero no desesperados; perseguidos, pero no abandonados; abatidos, pero no destruidos; llevando siempre en el cuerpo la muerte de Jesús, para que también la vida de Jesús se haga visible en nuestros cuerpos." (2 Cor 4,8-10). 

De Guatemala y El Salvador, estas historias se destacaron como particularmente aplicables a nuestras vidas y nuestras iglesias. 

Nancy es madre soltera de tres hijos. Antes de la pandemia, vendía plátanos fritos y chips de yuca en la calle y luchaba por pagar su hipoteca. Cuando los cierres cerraron su negocio, perdió su casa y la posibilidad de alimentar a sus hijos. 

El pastor Byron y un grupo de líderes de la comunidad escucharon la historia de Nancy. Le llevaron una cesta de alimentos con provisiones para tres meses. La pusieron en contacto con un vecino que le prestó un carrito de comida. También recaudaron dinero para ayudar a Nancy a poner en marcha un nuevo negocio de comida, pero ella seguía sintiéndose angustiada y sola. Un par de mujeres de la iglesia empezaron a llamar a Nancy cada semana y a visitarla al menos una vez al mes. Ella empezó a hablar de su ansiedad, su depresión y su miedo. Finalmente, Nancy pidió unirse a la iglesia y aceptó al Señor. Ella y sus hijos han asistido a la iglesia del Pastor Byron por más de un año. 

El pastor Marvin y las granjas de pollos en El Salvador

El pastor Marvin y su congregación han servido a su comunidad durante muchos años. Sin embargo, al cerrar su iglesia y prohibir las grandes reuniones, se sintieron incapaces de servir a la comunidad como siempre lo habían hecho. 

Cuando la gente empezó a perder sus empleos, el pastor Marvin y los líderes de la iglesia preguntaron a los líderes de la comunidad cómo podía ayudar la iglesia. Los líderes de la iglesia y de la comunidad sugirieron poner en marcha granjas familiares de pollos como fuente de ingresos. Enlace ofreció formación y capital inicial para los primeros 20 negocios.

El mes pasado, los criadores de pollos se reunieron para celebrar su primer ciclo de producción y sus ventas. Cuatro de los granjeros ya habían crecido lo suficiente como para contratar a más personas. Otros tenían planes para comprar más pollos y aumentar el tamaño de los gallineros. Tanto los granjeros como los líderes de la iglesia estaban llenos de esperanza y entusiasmo. En una comunidad, un líder local que antes se obstinaba en el trabajo de la iglesia preguntó al pastor Marvin si estaría interesado en iniciar un estudio bíblico en su casa. Hasta la fecha, ese estudio bíblico ha crecido hasta involucrar a 70 familias. 

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